Экскурс в историю

Воздушные шары

Б. М. Кустодиев. Продавец воздушных шаров на ярмарке
Современный праздник сложно представить без украшений воздушными шариками. Шарами оформляют здания, помещения и площадки. Создаются арки и колонны из шариков, гирлянды, фантастические облака и другие дизайнерские композиции. Но, не смотря на широкое распространение различных видов шариков, мало кто знает историю их создания.

Первые воздушные шары появились совсем не как развлечение и выглядели они совсем не так, как сейчас. В карельских рукописях XII века описываются шары, изготовленные из кожи китов или быков, которые наполняли метаном или болотным газом. Их использовали в обыденной жизни: шары помогали людям преодолевать расстояния между населенными пунктами. Но такие путешествия были небезопасными: оболочка из шкур животных не могла выдерживать давление воздуха долгое время, а метан и болотный газ могли взорваться.

Ацтеки использовали своеобразные «воздушные шары», изготовленные из внутренностей животных с вышитыми на них узорами. Такие надутые воздухом шары служили одной из составляющих жертвоприношений.
Б. М. Кустодиев. «Вербный торг у Спасских ворот»

А в Европе кишки животных в качестве "шара" использовали бродячие артисты. Древнеримский историк Тацит упоминает «шары», наполненные воздухом и раскрашенные рисунками, которыми празднично украшали пиршественные залы и использовали в обрядах жертвоприношения.

В период средневековья традиция использования в празднествах воздушных шаров получила новое развитие. Воздушные шары или пузыри стали атрибутами представлений и карнавалов. По свидетельству Карамзина, в летописях содержатся подробные описания представлений скоморохов с использованием раскрашенных пузырей из бычьих внутренностей.
А. Н. Бенуа. Продавец шаров

В 1931 году Нейлом Тайлотсоном был выпущен первый современный, латексный воздушный шарик (полимер латекс получают из водных дисперсий каучуков). Химик-технолог шинного завода Нейл Тиллотсон после краха предприятия работал в собственной домашней лаборатории над новым материалом – жидким латексом. Опробовав заменитель резины в разных областях, Нейл окунул в латекс картонную голову кота, высушил ее и получил первый в истории забавный воздушный шарик. Пробная партия из 2 тысяч шариков различных форм пошла на украшение улиц Бостона к традиционному ежегодному параду на День Патриота 19 апреля. Это новшество немедленно нашло применение: дизайнеры, оформляющие праздники, стали создавать из шаров композиции в виде собак, жирафов, самолетов, шляп и т.п. Компания Нейла Тайлотсона процветала, она продавала миллионы комплектов шаров, предназначенных для создания смешных фигурок.

Конечно, качество воздушных шариков в то время было далеко не таким, как сейчас: при надувании шарики теряли часть своей яркости, они были непрочными и быстро лопалось. Но изобретатели не забывали о воздушных шариках, работали над их улучшением. В конце XX века появились фольгированные воздушные шары (из полимерной пленки с металлическим напылением). История их возникновения точно неизвестна, как и то, кому принадлежит идея создания.

Сейчас промышленность выпускает гораздо более прочные, долговечные шарики, и не теряющие цвет при надувании.